聚焦专题

武汉肺炎知多点 聪明防疫抗狡猾病毒

2020 年 02 月 07 日
冠状病毒颗粒的表面有许多规则排列的突起。

今年初,我国多个州属的学校因流感肆虐,政府下达停课指令,採取控制标准作业程序,阻止疫情扩散。不巧的是,当时也爆发中国武汉肺炎疫情,而大家一开始时只以为是普通肺炎,并未引起太多的公众关注。

其实,追踪回去,中国武汉于201911月非正式发现新型冠状病毒,病情包括发烧、四肢乏力、肺炎等症状在内的传染病。由于患者多为武汉华南海鲜市场的经营及採购人员, 故以武汉不明原因肺炎称之。

至111,中国传出首宗死亡案例。根据中国国家卫健委于23日公布的最新数据显示,武汉肺炎死亡人数已经达到361人,超越2003年萨斯的349人死亡。至于大马方面,截至23日,确诊病例保持在8,而且全为中国籍人士,未出现人传人病例。

大马未出现人传人 部长建议无需时刻戴口罩

卫生部副部长李文材。

也因此,卫生部副部长李文材根据传染病专家及世界卫生组织的建议重申,武汉肺炎病毒尚未扩散至我国社区,国人无需佩戴口罩,结果却引来褒贬不一的反应。他提到,“公众若要到病毒高风险地方,才需配戴口罩,同时戴了口罩也不代表没有感染风险,不要以为戴口罩就能刀枪不入,最重要的还是常洗手及保持卫生。”

由于过去“中东呼吸症候群”MERS)、日本脑炎都以地名称呼病毒,引发污名化质疑,2020112日世界卫生组织(WHO)将武汉肺炎正式命名为“2019新型冠状病毒2019-nCoV)。

这种新冠肺炎是一种新型的冠状病毒新毒株,从未在人体中发现。冠状病毒是一类主要引起呼吸道、肠道疾病的病原体。这类病毒颗粒的表面有许多规则排列的突起,整个病毒颗粒就像一顶帝王的皇冠,所以得名“冠状病毒”。

根据中国国家卫健委与国家中医药管理局于127日公布的《新型冠状病毒感染的肺炎诊疗方案(试行第四版)》显示:新型冠状病毒与SARS(严重急性呼吸系统综合症)同源性达85%

蔡崇正博士:武汉肺炎病毒狡猾

蔡崇正博士:新型冠状病毒加快的突变与缓慢的修理原装,对主体细胞有颠覆的危险。

曾在马来西亚理科大学任教的微生物学家、生物化学家蔡崇正博士说,2002年在中国广东顺德首度被发现并扩散至东南亚的沙士SARS ,是非典型肺炎的一种。

他指出,新型冠状病毒感染所引起的肺炎症状与沙士类似。至于我国早前爆发的流感临床症状为高烧、咳嗽、喉咙痛及全身肌肉酸痛等,但甚少引起肺炎。

“武汉肺炎主要经呼吸道飞沫传播,亦可通过接触传播。潜伏期一般314天。”蔡崇正说,新冠肺炎最为可怕的地方是因为它是新型,刚出现且没有疫苗(vaccine)或抗病毒药剂(anti-virals)。

此病毒也被形容为非常狡猾,中国中山大学第五附属医院发现病人感染病毒,并且已经出现咳嗽发烧症状,但开始检测的结果先是是呈阴性,几天之后才转变成阳性。

由于这种病毒不显症状、不发烧、假阴性潜伏,同时具有感染性,都会加剧肺炎的防控难度,这也导致已经感染病毒的人被漏诊,让他们如同健康人一样在外活动,散播病毒。

恐可在宿主体外短时间存活

蔡崇正说,2019新型冠状病毒是一种正义单链RNA(positive sense single stranded RNA)β冠状病毒(betacoronavirus)RNA 有 A,U,C,G四个含氮硷基(Nitrogenous bases)。

他解释,病毒与细菌不同:病毒在细胞外面是死的,只有在细胞裡面才变活的,它必须靠著主机细胞(Primary host cells)展开与继续其生命历程,这也意味著病毒需要复制Replication)。

换言之,病毒只能在生物体内繁殖,包括植物、动物、细菌体内都可,这些宿主让它们得以继续生存和繁殖。惟,许多病毒可以在宿主体外存活一段时间 -- 比如刚刚感染的人碰过的门把手上或者在有人打喷嚏的空气中。

因此,中国《南方都市报》23日从广州市疾控中心获悉,该中心通过对确诊患者居住外环境的监测与检查发现,一名患者铁门门把手上出现2019新型冠状病毒

他指出,新型冠状病毒所谓“狡猾”,最可能的解释是由于病毒复制速度快,比起双螺旋DNA更简单几步,因为RNA的结构是单链。它通过转录(Transcription)与翻译(Translation)后,制造更多的病毒以便向别主体传染延续其生命。

非典五倍速度扩散 死者多为上年纪者

一旦有加快的突变(Mutation)与缓慢的修理原装(Repair),被侵略主机的细胞会应付不来,它就趁机製造更多病毒与其蛋白质壳,所以也变得更加多突变的病毒,对主体细胞有颠覆的危险。”

蔡崇正说,武汉肺炎病毒死者多为上了年纪者,他们本身的体质原本就不佳,如患有心脏病、肺病、糖尿病,肾脏病等,免疫系统不够强大而遭此病毒盯上,也让疫情以非典五倍的速度扩散。

他指出,中国省部分对疫情措手不及,没有把SARS 事件作为前车之鉴,有掩盖真情的疑点。

有指武汉肺炎的病毒起源于华南海鲜批发野味有关,不过又有最新的报导指出,此地只有卖鱼没卖蝙蝠,中国有学者发表一篇研究论文,武汉爆发的冠状病毒的基因序列,与蝙蝠的冠状病毒相似度高达99.8% ,而蛇可能是中间宿主(Intermediate host),可以说新冠肺炎可能是蝙蝠传蛇、蛇传人,然后再人传人。

武汉封城助控疫 多国撤侨与入境管制

亚庇机场挤满戴口罩的人潮。

蔡崇正说,武汉肺炎疫情传播时值农曆春节期间,春运大潮的人口流动,正如高铁的速度般蔓延开来,大幅增加传染的风险。

他直言,武汉封城是个可行方法,对疫情控制有帮助,可是难度在于武汉人也能从漏口逃出,往四处移出去而扩散全国,防不胜防。也因此,有人形容封锁武汉或甚至整个中国来控制武汉肺炎疫情蔓延,如同“用一块布盖住一只苍蝇”,随著疫情全球延烧。

现在,各国为了自保,各施各法以防病毒入侵,除了撤侨,目前已有62国先后针对中国公民采取入境管制措施,更有严者如以色列、意大利直接宣布中断与中国的空中交通。

大马政府目前仅暂时对护照签发地为武汉市及湖北省的中国公民拒入境,惟,沙巴政府已率先宣布暂停往来中国航班,首相敦马哈迪则指出,联邦政府政将探讨是否仿效沙巴。

胡逸山博士:禁飞令影响经济 难两全其美

胡逸山博士近日在亚庇机场忙于协调中国旅客返国的工作。

新加坡国际事务学会高级研究员胡逸山博士说,此际乃非常时期,为了保护国民,大家也不知哪一个方法最有效抑止疫情,很多国家采取比较激烈的手段,如禁止中国航班入境是可以理解的做法,相信不至于破坏与中国的国际关系。

针对沙巴与联邦不同调的作法,他指出,沙巴拥有移民自主权,所以此做法并不是问题,至于联邦政府未有全面停发签证给中国游客,自有难处的考量。惟,首相办公室127宣布,暂时禁止来自武汉市及湖北省的中国公民入境大马。

以沙巴发出中国班机禁飞令一事,他说,少了中国游客,沙巴旅游业受创,经济带来负面的衝击是肯定的事,所以难以有两全其美的方法。

反中情绪制造对立 勿歧视标签

部分国家民间出现“反中”情绪,疫情成为大家表现出种族主义的藉口,亚裔族群也遭受池鱼之殃。亚裔法国人发起“我不是病毒”Je Ne Suis Pas Un Virus)的贴文与标籤(Hashtag)反击,在社群媒体上获得热烈响应。

这种“反中”情绪多多少少会造成国际之间的歧视及紧张对立,胡逸山指出,要制止别人投以异样眼光较难,只能就从自己的份儿上做起,勿去歧视他人。

也是沙巴马中联谊会会长的胡逸山这两天忙于处理协调滞留在当地的中国旅客返国事宜。他称,一些返回中国的旅客向他反映,他们在沙巴滞留期间并未遭到歧视,相反的更获得各种族的帮助。

口罩应优先供医护长者幼儿病者

《观火》特约陈俊昌特别录制短片,教导大家如何选择和正确使用口罩。

针对本周的专题剖析,《观火》特约陈俊昌也特别录制短片,教导大家如何选择和正确使用口罩。

其实,过去各国陆续传出供不应求的情况。有鉴于此,专家建议长时间暴露到病毒风险越高的人士,越需戴口罩,其优先顺序依序包括:第一线医护人员及防疫人员、确定或潜伏期病例之共同居住的家人、确定或潜伏期病例经常接触的亲友或同事、公共运输业员工、密闭娱乐场所员工、到医院诊疗或探病者、公共运输工具的乘客、密闭娱乐场所消费者、其余民众,其中又以高龄者、年幼者或身体健康不佳者为优先。

至截稿为止,手机应用程式设计公司Agmo StudioTheLead.io、线上医生服务平台(Doc2Us)联合推出CoronaTracker手机APP,此平台集合了全球超过1000名分别来自专业医疗团队、手机应用程式开发者、数据科学家、UI/UX设计师及一般民众所组成的志工团队,让大家能掌握最准确的冠状肺炎实时动态及全球实际确诊病例等消息。

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